读写算低于认知水平 大马1.5万童特定学习失能

January 16, 2024

医句话:
儿童学习失能越早被发现和治疗,疗效越好,反之,若在孩子9岁后才被发现和治疗,则疗效较缓慢,需要更多时间才能看到改善。

“儿童学习失能(Learning Disabilities,LD)所涉及的范畴相当广泛,泛指儿童的学习能力远远低于同龄者,其原因包括患有智力障碍、唐氏综合症、专注力不足过动症(Attention Deficit Hyperactivity Disorder,ADHD)等,无法一一详尽,所以,以下所讨论的主要是特定学习失能(Specific Learning Disabilities,SLD)。

SLD是一种神经发育障碍,大脑不能有效和准确的处理语言和非语言信息,造成一组特定的学习困难。这些孩子在阅读、书写或数学(统称读写算)方面的表现在标准测试下远低于认知水平,或儿童只有通过超乎寻常的努力才能达到可接受的表现水平。

与智障听视障无关

例如一名9岁的孩子没有智力问题,但是在读写算方面,经标准测试结果只有5岁儿童的表现。

必须强调的是,SLD并非由智力障碍、听力或视力障碍、神经障碍、感觉缺陷、环境因素(例如缺乏教育机会、第二语言学习)所引起的。

与此同时,孩子读写算远低于同龄者的表现必须是持续性至少6个月或以上,以排除孩子因为环境因素,例如没有足够的教育所影响导致SLD的发生。


国内逾10万学生需特教

根据2022年《特殊教育数据》,马来西亚教育部系统中注册的特殊教育需求学生(Murid Berkeperluan Pendidikan Khas,MBPK)总人数为10万5785人。

这些学生当中,学习障碍(Masalah Pembelajaran)类别的人数为8万8118人(83.3%)。SLD或读写障碍的人数有1万5118人(14.3%)。

SLD越来越普遍的主要原因是诊断和认知意识提升所致,而且有更多专业人士能够准确诊断。

自闭儿为高危群

SLD常见与自闭症、ADHD、语言迟缓、发展性语言障碍、发展性协调障碍、自闭症谱系障碍、焦虑症、忧郁症等相关,它们之间是共病关系(comorbidities),例如自闭症的孩子是SLD高风险群,与此同时,SLD的孩子有可能也是自闭儿。

数据显示,约20%至40%的ADHD儿童患有失读症或读写障碍(dyslexia)。此外,数学障碍(LD-M)儿童中有25%同时面对语言障碍、30%至70%面对读写障碍、18%也是ADHD儿童。

读写障碍儿童中约有一半同时患有语言障碍,而语言障碍的儿童约有一半同时患有读写障碍。自闭症谱系障碍的儿童也有较高的风险患有读写障碍。

当一个SLD儿童同时有ADHD的共病时,他们的长期心理健康将比那些没有ADHD的患者更不理想。

啃咬指甲 上课骚扰同学

SLD儿童也经常继发各种情绪问题,包括不良‘自我意识’、缺乏学习动机、行为问题如上课时骚扰同学、强迫行为如啃咬指甲。

SLD儿童因学习困难和比同龄孩子学习缓慢,因此更容易受到欺凌。

有时候,SLD的孩子因为自我价值感低落,可能延伸出焦虑症或忧郁症,甚至病情更严重,需要接受治疗。

怀孕抽烟吸毒增风险
SLD是遗传和环境因素的相互作用所致。由于脑部发展异常,以致SLD孩子无法准确或有效对接收到的讯息进行处理。

尽管具有神经生物学的病因(脑神经),并且具有遗传性,但行为、心理社会和环境因素可以显着影响SLD孩子的临床表现。

研究显示,家庭中有SLD的成员,尤其一级亲属(直接血缘关系亲属如父母、兄弟姐妹和子女),孩子得到SLD的风险较高,复发风险高达50%至60%。

若出生时有不良环境,或接触到化学物质,例如出世时体重偏轻或母亲怀孕时吸烟或吸毒习惯,这些因素会加重SLD风险。

随着社会对SLD警觉与意识的提高,我们会发现越来越多孩子有SLD的问题,其实,以前也是有这种问题,但一般人会认为孩子学习比别人慢和差,也不懂得寻求医生的帮助或进行诊断。现在的父母、医生醒觉性高,专业人士也比以前多,可以为孩子进行诊断并提早干预,大大改善孩子的学习和生活。  

影响3大领域 阅读受损最常见
根据美国精神疾病诊断与统计手册-第5版修订版(Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders,Fifth Edition-Text Revision,简称DSM-5 TR),SLD影响以下3大领域或其分类:
 
  1. 伴阅读受损Specific Learning Disabilities with impairment in Reading,LD-R),例如失读症或读写障碍(dyslexia),是SLD最常见的一群,占SLD 80%。失读症或读写障碍是指一种学习困难,其特点是词语识别困难、拙劣的解码能力和拙劣的拼写能力。

  2. 伴书面表达受损SLD with impairment in Written Expression,LD-W),例如书写障碍(dysgraphia

  3. 伴数学受损SLD with impairment in Mathematics,LD-M),例如数学障碍(dyscalculia) 医生进行诊断时,也会根据孩子当前的严重程度分类为轻、中或重度SLD
 
辨识ABC没问题 拼字后大问题

SLD孩子常见对掌握和辨识字母有困难,或许他们在辨识ABC方面没有问题,但是要把字母和发音连接的声韵觉识 (phonological awareness)却很困难,例如懂得念BA,但是却无法念出拼起后的BA

有些孩子可以掌握和辨识AZ,并读出所有字母发音,也可以读出完整句子,但是阅读速度慢或吃力,或无法理解文中的意思,主要因为孩子用尽所有的力气、精神去‘解码’,已没有办法和时间理解当中的意思。

其他学习困难的表现还包括缺乏视觉和空间感,例如字句之间没有空间或全部字连接在一起、字体潦草、无法整齐写在线上、写字倒反。

书写障碍另一个症状是抄写缓慢(因为需要一个字一个字抄写)及拼写(spelling)困难,无法把所想通过文字表达出来,可能孩子有满脑子的想法,但是却不能将之转化为文字书写出来。

缺乏数学概念

SLD的孩子也缺乏数学概念,例如不知道多少、大小等概念,有些孩子虽然可以掌握多少和大小的概念,但是进行加减乘除时却表现得混淆,往往把加写成减,或把减写成加,并且无法理解数学方程式,即使可以把方程式背起来,却不知道什么时候应用方程式去计算和解应用题。  

鲜少单一障碍

SLD的孩子通常不会只有读或写或算单一方面的障碍,绝大多数是同时面对读、写、算障碍。

中文是图像语言,而英文或马来文则是声音语言,虽说SLD的孩子较容易握掌图像语言,但是,SLD孩子学习中文还是会有一定影响,例如对字型相似的文字感到混淆,构字时出现左右上下颠倒的情况。

提早学前教育 醒觉性高可察觉

通常孩子在学习该技能时被发现有相关的学习困难,其实现在的孩子很早就上幼儿园学习,因此醒觉性较高的家长或父母就会从孩子的表现中发现是否有SLD的问题。

比较遗憾的是,许多孩子是在就读三四年级时才被带到儿科诊断和治疗,其治疗效果较差和迟缓。研究显示,早期干预(一年级和二年级)的效果是三年级开始接受治疗学生的两倍。

无干预增辍学自杀风险

很多时候,SLD孩子在学习时表现较其他同龄学生差,并且被老师误会为懒惰和笨,以致孩子抱着许多负面情绪,而且自我价值低落,长期下去对他们的成长有很大的影响。

有研究显示,SLD的孩子若没有得到帮助和改善,有很大的风险无法完成中学就辍学,而且升上学院或大学的几率偏低、精神状况较差(较高风险患上忧郁症、焦虑症)、被雇用率低、失业率高、收入较低等。无论学习、就业、精神方面皆受影响。

SLD孩子如果没有得到帮助,也会有自杀念头和行为的风险。学习失能与自杀念头及行为相关的研究显示,在美国15岁的公立学校青少年中,阅读能力差的青少年与典型阅读分数高的青少年相比,自杀念头和行为问题的几率较高。在加拿大成年人研究中,SLD病人终身自杀企图的患病率高于一般非SLD病人。

家长否认 只觉得“不一样”

家长有时候不觉得孩子有问题,例如她收治的一名女孩,母亲没有察觉自己的孩子有学习的问题,因为她认为女儿舞蹈跳得很棒,表面和一般正常的孩子无异,这是一般家长不容易发现孩子是SLD的事实。

有些家长或许会发现孩子有一些‘不一样’,但是否认孩子患有SLD。  

欧登─格林汉为黄金教学法
并非所有SLD的孩子都需要接受特殊教育,有些非严重型SLD孩子可以继续留在主流班受教育,但是孩子需要额外的帮助。

当然,能够得到专业的帮助,例如到治疗中心或咨询治疗师的建议会更好,因为这些特殊教育提供有科学研究和证明的教学模式,例如欧登─格林汉方案(Orton Gillingham Approach)的黄金标准教导SLD的孩子,但国内真正接受这方面训练的专业入士少之又少。

不过除了这个教学方式以外,还有其他有效的教学方法,像运用各种感统如通过视觉、听觉触觉等进行教学。

此外,在国内也有马来西亚读写障碍协会(Malaysian Dyslexia Association)在每个州属州设立教学中心,提供评估和治疗。

教育部PROSPER筛特殊学生

我国教育部进行‘特殊需求学生筛查计划’(Program Saringan Penentuan Murid Berkeperluan Khas,PROSPER),主要针对9岁及以上被发现阅读、计算和写作(3M)方面有困难的特殊需求学生。其实9岁之前筛检较理想,只不过我国政府学校面对特殊老师师资不足、特殊班缺乏的窘境而受到限制。这些学生将根据6个类别的适合性分配到特殊教育学校、综合特殊教育课程(PPKI)和综合教育课程(PPI)中学习。

这6个类别包括了身体残疾、听力障碍、视力障碍、语言困难以及涉及唐氏综合症、自闭症、多动症和多重残疾的学生。”


   
Dr. Annie Liau Fui Vun
Consultant Pediatrician
Columbia Asia Hospital – Klang

MD (Canada), MRCPCH (UK), Special Interest in Autism Spectrum Disorder
     
 
PDF and Online Articles:
  这篇文章首次刊登在2024年1月8日的《医识力, 星洲网》
 
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